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危机新解“时间就是金钱”

2009年05月26日 08:34 来源: 国际金融报 【字体:

  ■ Brett Arends

  他们应当知道自己的时间和劳动值多少钱。这样做要有用得多,能帮你省一大笔钱。几十年来,随着股价和房价一路狂飙,很多人养成了习惯,付钱让别人帮我们做事。有时这样做是明智的:在蓬勃发展的经济形势下,把精力放到赚钱上、付钱让别人做其他的杂事,这可能是聪明的做法。不过很多时候人们只是太懒,喜欢花钱买时间。如今经济陷入低迷,数百万美国人失业或是没有充分就业。增加收入的一个方法就是重新捡起我们“外包”给别人的杂事。

  让我们算一笔账。如果你在家做三明治,而不是在工作的地方买一个,你可能要在厨房里花上5分钟,但却可以省下6美元。这样做值得吗?这取决于你如何给自己的时间估价。5分钟的工作省下6美元,相当于每小时挣72美元。而且省下的钱还不用交税。这样的工资可不错。不过,从各城区三明治店的生意状况看,很多人还是宁愿花钱买。你应该申请一张店里的信用卡,以便第一次购物就能节省10%吗?你可能要花一小时才能拿到(包括等候的时间)、付帐、并最终取消这张信用卡。如果你消费200美元,省下的钱可能不值得你申请一张信用卡。不过如果你消费1000美元,可能就值得了。

  那多开20分钟的车到较便宜的一家超市去采买值不值得呢?如果你的时间值每小时50美元(税后),你在购物上要节省大约17美元才值得多跑这段路。收集折扣券常常让人想到是买猫粮的小老太太们做的事。不过,如果10分钟的工作能在买菜上省下10美元,就相当于每小时60美元(税后)。你应该把全家人带去饭馆吃上一顿80美元的大餐,而不是在家自己做一顿吗?这取决于时间对你有多重要。

  在这个问题上显然没有定则。答案因人而异。不过你至少要算一算账。如果你把每个潜在的机会都换算成小时工资,是否值得花时间省钱就一目了然了。当然,省下的钱还不用交税。衰退令时间的身价出现了有趣的变化。理论上讲,时间升值了。尽管似乎没有人注意到这点,但政府新出炉的数据显示,几十年来都几乎纹丝未动的实际小时工资最近升到了上世纪70年代以来最高水平。你要感谢物价的下降和收入的上升才是。

  不过,实际上时间正在贬值。

  毕竟,人有的是时间:据美国劳工统计局的数据,每6个工人中就有一个失业或是没有充分就业,那些还在上班的人工作时间也在减少。此外,大部分人更加看重现金储蓄,所以他们更愿意多花一点儿时间,多省一点儿钱。在充斥着Facebook、电视真人秀和无休止的商业会议的世界中,人们并不太看重时间。正如罗宾·威廉斯在情景喜剧《Mork & Mindy》中所说的:俗人消磨时间。好消息是,把时间换算成现金是促进省钱的最简单方法之一。算算账会大有帮助。(作者系《华尔街日报》专栏作家)

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