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力拓“间谍门”折射铁矿石进口制困境

2009年07月11日 05:03 来源: 21世纪经济报道 【字体:

  近日,中国多个官方机构证实,力拓铁矿石部门中国业务负责人胡士泰(澳大利亚籍)及另外三名国内员工在铁矿石价格谈判期间,通过拉拢收买中国钢铁生产单位内部人员,为境外刺探窃取中国的国家机密,严重危害了中国的经济利益和经济安全,违反了中国相关法律和国际贸易准则,目前已被中国有关部门拘捕。

  从相关部门公布的有限信息看,力拓员工存在两种犯罪的可能:一是商业贿赂,即通过收买、拉拢国内钢铁企业矿石采购人员,分化中国企业联盟,削弱中国铁矿石谈判能力;其次,可能是通过各种方式不法获取中国钢铁行业与钢铁企业的商业机密,增加更多谈判筹码,损害中国经济利益。铁矿石谈判中存在贿赂与“内鬼”现象,也是中国多年以来在铁矿石谈判中从未获得主导权的主要原因之一。

  产生这种现象的土壤是,大部分拥有采购权的企业都是国有企业,一些国有企业垄断矿石进口权,也刺激其倒卖矿石给民营钢厂而得到暴利。根据统计,占世界铁矿石进口量60%以上的中国,长协矿(长期协商的铁矿供应价格,区别于现货)在总进口中的比例不到一半,为世界最低,而日本和欧洲每年进口铁矿石中,长协矿比例占到95%以上。仅矿石一项,中国钢厂的平均成本就要比日本和欧洲高出50%。

  这或许表明,力拓与中国铁矿石“内鬼”涉嫌的犯罪行为,让中国整个行业付出了巨大的代价。如果有确凿证据可以指证他们的犯罪行为,应该依据中国的法律给予相应的判决,而力拓公司也应该为其行为负责。相应的,中国钢铁业内的受贿或出卖商业机密的人员也应该受到法律制裁。当前铁矿石谈判仍在对峙之中,力拓等威胁以停止现货供应而紧逼,因此,澳大利亚有声音认为拘捕力拓员工属于对此的“反应”。但中方认为此属无稽之谈。

  这将要求中国司法部门务必以确凿的证据与公正的态度秉公执法,以防予人口实。但中国也不需要接受澳方的“外交纠缠”,即澳方通过种种政治渲染试图干扰此商业案件的侦查。

  不得不指出的是,力拓的此类行为并不孤立。近年以来,跨国公司在中国贿赂趋势愈演愈烈,IBM、朗讯、西门子、家乐福等都曾卷入其中。这经常被解释为“入乡随俗”。中国需要对大公司的商业贿赂行为进行严厉的惩罚,切断其中的巨大不法利益。要知道,跨国公司的行贿行为,贿赂对象一般是相关部门或国有企业的人员。中国有必要加强对商业贿赂的持续的严格的打击,重击贿赂文化。因为,贿赂文化不仅不利于形成一个公平良好的市场环境,更可能损害国家经济利益,贿赂与窃取商业机密密切相连。

  力拓相关员工的被捕,只是中国钢铁业整顿的开始。未来,我们还需要改革铁矿石进口制度与谈判方式。中国具有计划经济色彩的铁矿石进口代理制以及衍生出的价格双轨制,需要改革。为了淘汰能耗高的中小民营钢厂,采取了矿石进口资质的限制政策,即112家拥有长协矿进口资质的企业主要是国有大中型钢厂,而中国一共有1200家左右钢铁企业。大量中小民营钢企只能从这些具有资质的大企业购买矿石,这或许鼓励了其中一些大型钢厂增加长协矿进口量倒卖矿石。这造成了两个不良后果:一是部分大型钢企并不在乎长协价的高低,因为他们可通过倒卖矿石将成本转移到下游企业的身上;二是,无法获得长协矿的一些中小钢厂往往私下与铁矿石供应商签订供货协议。未来应该在这两个方面下功夫,这样中国才能在铁矿石价格谈判中获得主导权。

  并且,全国钢铁企业应考虑建立一个共用的采购平台,这可减少各企业分裂造成的谈判困境。其次,中钢协应成为一个独立的商业协会。目前,一些具有很高地位的大型钢铁企业仍然“拥兵自重”,中钢协也不完全代表中小钢铁厂利益,因此,它或许应该转型为一个更专业更有效的商业型协会。

  此外,钢铁业整顿的背后,是产能过剩的危机。国务院总理温家宝从6月19日开始,到7月5日,连续考察了唐钢、济钢、太原钢铁等钢企。他指出,当前我国钢铁行业产能过剩,必须痛下决心,加大结构调整力度。

  应当说,金融危机是调整结构性产能过剩、淘汰落后产能的最佳时机。但是,淘汰机制必须建立在法律和技术规则之上,而不是试图通过行政措施进行,因为,此前正是在淘汰落后产能的思路之上建立了目前的铁矿石进口制度,这不利于国有钢铁企业的生产效率和竞争力的提高。

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