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“力拓事件”恐难绝后

2009年07月21日 03:18 来源: 东方早报 【字体:

  “力拓事件”使普通人也关注起铁矿石交易来。同样用途广泛且具战略与经济价值,铁矿石的买卖却不同于铝或铜。后二者的交易基于伦敦金属交易所等交易所体系,相对而言,其价格更能反映真实供求关系。而现行铁矿石议价机制是由各家矿业商和大型钢铁企业每年分别进行一次秘密谈判,价格形成过程很不透明。既然铁矿石需求分散而供应相对垄断,卖方的强势一望便知。

  比如中国,经济规模大且正高速发展,钢铁需求巨大,国内铁矿石供应却不敷使用。因此中国必须从澳大利亚、印度、巴西和非洲国家进口大量铁矿石。不过由于现行价格形成机制的缺陷,中国没有价格谈判的主导权。“力拓事件”也根源于此。

  当矿业商与其最大的铁矿石客户--中国的紧张关系升级时,“力拓事件”的一个积极影响是,铁矿石交易双方进行一年多的定价体系调整工作在加快,已经接近创建一个新的铁矿石定价体系。卖方意识到(尤其在全球需求普遍低迷的此时),北京得罪不得,中国需求需要安抚。

  铁矿石价格控制权的任何变化都意味着巨大的经济利益,相关各方没人肯放弃。过去几年中全球需求景气,大宗商品热潮汹涌,握有谈判权的矿业商们便不断上调价格。钢铁商好不容易挨到全球经济衰退,当然要求降低价格。日韩等国大型钢铁企业已经脱离目前的基准定价体系,而需求更大的中国钢铁企业仍在要求更大的价格降幅。

  拟议中的新定价机制的议价频率可能提高到每季度一次谈判。加快价格谈判频率可以使最终价格更符合真实的供需状况。但这也可能加剧铁矿石价格的波动性,并使其主要产品--钢铁的价格变得不可测。值得注意的是,使未来钢价不确定性增加的因素,除了铁矿石开采商与下家之间围绕定价机制展开的博弈,矿石企业与其上家--铁矿石的资源拥有方近期也冲突不断。

  目前,18个月前还在世界各地搜寻资源、大举扩张的矿业商们打起了退堂鼓。为此,他们不惜与资源所在国政府反目。纠纷的根本原因是,大宗商品市场不断下滑,同靠资源获利的矿业商和资源国均不堪需求下降的冲击,共同利益基础侵蚀殆尽。一方原本大手大脚,现在要量入为出;另一方原本求贤若渴,现在要追加条件。背道而驰,合作关系就绷不住了。

  据报道,力拓原计划投资60亿美元在几内亚开发全球最大的铁矿石储量。但去年年底,几内亚政府决定剥夺力拓开发这个矿的一半权力,转交给另外一家开采商。俄罗斯政府威胁要撤销钢铁和矿业公司安赛乐·米塔尔的煤炭开采执照,因为该公司准备裁员。津巴布韦政府则考虑重新评估该国所有已经签订的采矿协议,严格规定必须动工开采的最后期限。受此类政策影响,必和必拓开始缩减其在非洲的制铝业务。其他承受着全球经济低迷重压的大矿业商也可能逐步撤离那些资源丰富但其他风险较高的国家。

  这意味着主要的开采者正在远离流着奶与蜜的资源产地,使得全球铁矿石供应的远景变得混沌。只要有一天需求还会复苏并高速增长,供应的相对垄断却不曾有本质改变,新的定价机制就不可能是万灵药。于是,钢价可能会有一个更加波动的未来,围绕铁矿石可能仍然有各式各样的秘密交易,而由秘密交易派生的“力拓事件”也难绝后。

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