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“好奇”号价值不仅在于探索火星

2012年08月07日 07:53 来源: 南方都市报 【字体:

  太空探索又传佳音,美国东部时间6日1时30分(北京时间13时30分),美国火星探测器“好奇”号按照原定计划成功登陆火星。探测器以核燃料钚为动力,携带先进的探测设备,项目总投资达25亿美元,是迄今最昂贵的火星探测项目。此次探测器的科学研究目标主要包括火星地质构成、地表辐射等四个方面的任务,而这四个任务的终极目的,就是评估火星的适居性。

  人类探索火星的努力已延续多个世纪。17世纪初伽利略第一次用望远镜对准火星,自此,科学家本着专业的科学研究和对宇宙的浪漫想象,企图证实火星上的生命奇迹:法国天文学家卡米伊·弗拉马利翁宣称火星上的居民曾试图与地球通讯,而火星表面的红色,他则认为是“草木植被的色调”;意大利天文学家乔凡尼·斯基亚帕雷利发现被他称之为“沟渠”的几何形貌,并被认为是火星上高度发达文明开凿成的水道;自19世纪80年代开始,“火星上有人居住”的传言逐渐为人所知,类似火星人尝试与地球联系的说法更让人们想入非非,而有关火星的科幻小说,电影虚构火星人入侵地球的场面,以及神出鬼没的U FO,无不让人们对地外文明充满期待。

  几十年后,世人认定卡米伊·弗拉马利翁观察到的火星运河实际上是一种视错觉,无数大胆的猜想被证实无非是幻想家们的一厢情愿。然而,正如现代火箭之父罗伯特·戈达德说的那样,“昨天的梦想就是今天的希望、明天的现实”,人类探索火星的征程从未止步。1971年,苏联火星3号探测器第一个踏上火星,探测器落地仅工作了20秒,然而还是取得了宝贵的天文资料,与其配套的轨道器测得了火星大气的温度为-110-13℃,大气中的水蒸气为地球大气的五千分之一;在此之后40多年里,美国先后发射十余次火星探测器,仅6次着陆,此次“好奇”号的成功,标志着第7次实现火星着陆。

  人类的每一次火星探索之旅,平凡的人们可能将其简单地理解为一次“生命梦想照进现实”的机会,然而,在这看似浪漫的探索之旅,却是无数科学工作者艰辛努力的结果。“好奇”号探测器由数百名科学家和工程师参与制造,历时7年多时间。相对此前的火星探索之旅,科学家们此次赋予“好奇”号更多的好奇心:探测器共携带10个科学仪器以及1个样本获取、处理和传送系统,重量接近2000磅(约合907公斤),远远超过400磅(约合180公斤)的“机遇”号和“勇气”号探测器;它将爬上一座3英里(约合4828米)的高山收集信息,和以往依靠太阳能电池板供电不同的是,“好奇”号采用核能发电,可以持续产生110瓦电力。

  航天技术进步的意义不只是局限于科技领域,看似玄妙的技术背后,所赋予的诉求却是通俗易懂的,比如火星上是否曾经孕育了生命,现在是否能够支持生命存在。于这样一个特殊的节点,普通人的好奇心和科学家们的想象力一拍即合,召唤探测器为我们解答火星的奥秘。

  这样的探索之旅也是一次视野的解放之旅。70多亿人口在地球上朝夕相处,人类不同族群前赴后继,创造了灿烂的文明。然而,随着人口繁衍,人类又不得不面对地球资源耗尽的危机,国与国之间出于各自利益争议不断,文明未能阻止战争,相反甚至加剧了战争。与此同时,作为社会的个体、生活中的我们,无论是什么身份,无论处在何种意识形态的国别中,都感染上一种源自大时代的人格特征,一种孤独的现代病灶。总而言之,我们从未像今天这样富有,也从未像今天这么匮乏。

  在这样的大环境下,“诗意的栖居”无疑成为一种奢望。相反,那些本应由天空所虚构的困难———“难于上青天”、“杞人忧天”,却一再用来渲染发生在地上的悲情。2000多年前,也是在一个纷乱的时代,庄子感叹天空“其远而无所至极”,如今,人类每一次出征太空,都在证明我们的无穷创造力。在短时间内,我们不能期待“好奇”号们能发现另一个地球,但是,它们每一次探索之旅,无疑都为我们打开了另一扇窗,借助它,我们或可获得一种全新的世界观,一种免予世俗的束缚,这大概是“好奇”号带给我们的别样价值。

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