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“嬉皮爵士”理查德·布兰森进军银行业

2010年06月09日 17:10 来源: 《环球财经》 【字体:

  布兰森曾说:“我是一个非常不能忍受落后的人。当我发觉某一个行业的水平非常落后,我觉得人们付了钱不应该接受这么差的服务;这时候我就会想,我们维珍应该进入这一行提高一下这个行业整体的水平。”或许这样的离经叛道者,恰恰能给积重难返的欧洲银行业带来些许灵感

  ■ 环球财经记者 刘美

  金融危机带来了全世界银行业的重整,近段时间最引人注目的银行业重组事件当属苏格兰皇家银行(RBS)资产出售。作为苏格兰皇家银行接受英国政府数十亿英镑救助资金的“惩罚”,欧盟委员会要求将其在零售银行业务市场上的市场份额降低2%。RBS将有320家分支机构待价而沽,这对渴望扩充规模的同行来说是个绝佳的机会。于是出价竞购者中包括了西班牙的桑坦德银行、澳大利亚的澳新银行、由黑石牵头的私募收购团,以及⋯⋯维珍集团?

  没错,是维珍。2010年1月8日,主营航空业的维珍集团通过收购一家小银行Church House Trust而获得了银行业执照。维珍老板理查德·布兰森终于一尝夙愿,在强手如林的英国银行业挤得一席之地。虽然根据最新消息,维珍进一步收购RBS分支机构的计划已经失败,但布兰森进军银行业的信心不会改变。“目标是2015年之前开设70个分支机构,”维珍金融公司负责人表示,“维珍将围绕公平、简易、高价值的核心理念构建自己的银行体系。”

  实业大佬的金融梦

  如果你熟悉《老友记》、《超人归来》、《环游地球80天》、《007皇家赌场》等影视作品,你或许会记得一个灰白长发,颇具“老大”风范的英国人。他就是理查德·布兰森,一个热衷于在影视剧中客串的亿万富翁。布兰森的形象跟随这些卖座影片传遍世界各地,与他一道声名鹊起的,还有他白手起家创立的品牌:维珍。

  英国第二大航空公司“维珍航空”、欧洲销量可媲美百事可乐的“维珍可乐”、维珍汽车、维珍铁路、维珍旅行社、维珍唱片、维珍服装⋯⋯在英国有96%的人知道维珍品牌,其中95%的人认识理查德·布兰森。实现这一切只花了不到30年的时间,可谓是品牌历史上的奇迹。

  这个奇迹的缔造者,却是一个自幼被诊断为“轻度阅读障碍”、学业一塌糊涂、行为举止怪诞的“嬉皮爵士”。在30年的时间里,布兰森开办了300多家涵盖各种行业的公司,在实业界取得了巨大的成功。现在他终于跃跃欲试,企图在他不熟悉的金融行业一展身手。这个行业充斥着世界上受过最好教育的人们,而他甚至中学都没毕业。年仅16岁时,他就带着中学校长那句“理查德,你将来要么进监狱,要么赚大钱”的评语,开始了冒险家的创业之旅。

  维珍集团在金融界的尝试开始于1995年,主要是与正规银行合作,进行保险贷款等小规模的个人金融服务。2007年底,布兰森终于等来了他梦寐以求的机会,英国老牌金融机构北岩银行(Northern Rock bank)面临破产,迫切地寻找买家。布兰森当即表示愿意向北岩银行直接注资13亿英镑,并代为偿还欠央行的110亿英镑贷款。北岩银行董事会热情欢迎维珍的介入,布兰森发表了一封热情洋溢的公开信,表示将以“个人名誉”担保这家银行的未来。

  可惜在冷酷的数字面前,他的个人信誉起不到任何作用。英国监管机构经过分析,认为维珍收购后没有能力按时归还政府的救助金,因此否决了这笔交易。布兰森进军银行业的第一次努力功败垂成。

  2009年3月,布兰森对《泰晤士报》表示,维珍的银行之梦依旧:“我们会取得银行执照——自己申请一个或是通过并购来获取。”他没有食言,2010年1月8日,维珍用1230万英镑收购了Church House Trust,这是一家规模很小的银行,没有任何分支机构。但它却给维珍带来了宝贵的银行执照,现在维珍将更有底气面对进一步的收购。

  来自华尔街的盟友

  布兰森的另一部分信心来自一位美国朋友:威尔伯·罗斯。2010年4月,罗斯宣布向维珍金融公司注资1亿英镑,取得其21%的股权,并承诺继续为收购提供高达20亿英镑的后续资金。当初竞购北岩银行时,罗斯就是布兰森的支持者之一,现在他正式入股维珍,意味着二人形成了更稳固的联盟。

  从表面上看,威尔伯·罗斯与布兰森是截然不同的两类人。罗斯毕业于耶鲁大学,成名于历史悠久的罗斯柴尔德银行。他在这家以保守著称的老牌欧洲银行工作了24年,成长为首屈一指的重组并购专家。他性格稳重,知识渊博,很难把他跟个性张扬的布兰森联系在一起。

  然而在他们成功的秘诀中,有一个重要的共同点,那就是来自底层雇员的信任。罗斯在美国便以善于搞定最难缠的工会而著名。2003年,他收购了生产濒于瘫痪的美国钢铁公司LVT,之后通过大规模裁撤管理层、减少管理层与工人的收入差距取得了工会的支持,使这家钢铁公司起死回生。2005年,他将这家公司作价45亿美元卖给印度钢铁巨头米塔尔,创造了一个并购重组的经典案例。

  布兰森也同样深受底层员工的爱戴。他曾花500万澳元买下一座澳洲小岛专供员工度假之用;90年代初在与英国航空公司的诉讼中获胜后,他把赔偿金平分给所有员工,称之为“英航奖金”,此事在业内传为佳话。在此次银行竞购中,他更是打出了“不裁员”的口号,争取到不少银行雇员的支持。

  最大的障碍

  2010年5月,就在英国大选开始后一天,RBS的财务顾问向外界宣布,维珍的收购计划已不在RBS考虑之列。选择在这一时机宣布该决定,不禁令外界议论纷纷。因为打着“不裁员”大旗的布兰森一向被视作工党的支持者,虽然他曾公开宣称“工党和保守党在经济政策上没多大区别”,但每一个跟他有关的决定,都会带有相当的政治敏感性。

  抛开政治不提,布兰森收购失败也早在意料之中,不仅因为其他银行出价更高,严重缺乏经营银行的经验才是维珍的致命伤。

  金融一向不是布兰森擅长的领域。1986年,维珍航空公司曾经在英国上市,仅仅两年后,一次股市崩盘便使其市值折半,布兰森重新将自己的公司私有化,从此不再有上市的打算。他认为上市是件很麻烦的事:“作为一家上市公司,你不可能今年有4亿的利润,而明年只有3亿。”而这正是他一直在做的事情:将一个公司的盈利抽出,投向另一个新事业。他庞大的商业帝国就是在这种模式下建立起来的。但这种“游击队“式的经营理念,对于银行来说将是致命的,这正是布兰森进军银行业的最大障碍。

  不过可以肯定的是,布兰森进军银行业的信心并未动摇。金融危机后政府手中囤积了大量的银行不良资产等待出售,类似的收购机会还有很多。布兰森去年接受一家中国媒体访问时曾说:“我是一个非常不能忍受落后的人。当我发觉某一个行业的水平非常落后,我觉得人们付了钱不应该接受这么差的服务;这时候我就会想,我们维珍应该进入这一行提高一下这个行业整体的水平。”或许布兰森这样的离经叛道者,恰恰能给积重难返的欧洲银行业带来些许灵感。

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