科技公司 VS 车企:一场自动驾驶的力量博弈

1评论 2017-08-12 20:08:00 来源:雷锋网 作者:张梦华 “真雄安”即将诞生(名单)

  2014 年,Uber 和 Lyft 这样的出行公司如日中天,某种程度上正代表着汽车产业的发展方向。作为新兴的创业公司,他们希望通过共享控制私家车需求,这也预示着汽车销量增长将会产生重大起伏,由此,福特和通用这样的汽车厂商突然被置于巨大的压力之下。

  最初,汽车厂商的推断是,应该和出行公司合作,帮助后者打造自动驾驶汽车,从而避免自己被淘汰出局的风险。但是,之后,在自动驾驶行业短暂的发展周期内,一系列重大变动似乎又将权力的罗盘指向了传统厂商。

  随着技术的推进,硅谷的科技公司越来越意识到,于他们来说,造车几乎是天方夜谭,无论技术准备多么充分,没有厂商的密切合作,自动驾驶汽车就不可能上路。

  2016 年,谷歌与菲亚特·克莱斯勒公司达成协议,前者将为后者的一部分车辆提供自动驾驶技术,以此为起点,产业格局出现了第一次清晰的转变——汽车厂商在逐渐掌握自动驾驶的主导权。现在,大约有 500 辆克莱斯勒汽车安装了谷歌的自动驾驶系统,而 Uber 也买了100 辆沃尔沃汽车做同样的事情。

  在寻找有合作意愿的厂商的时候,谷歌和 Uber 们意识到了压力的巨大。一开始,科技公司的想法是希望汽车厂商为他们代工生产,但很快遭遇了后者的拒绝——厂商们不可能去制造贴着别家牌子的汽车。

  合作几乎是唯一的道路。

  现在,戴姆勒和 Uber 建立了同盟,捷豹与路虎则和 Lyft 达成了合作,由此,厂商们也可将自己的自动驾驶汽车投入租车市场。

  自动驾驶的生态系统

  自动驾驶生态系统包含 3 个基本要素:厂商,自动驾驶软件公司(通常提供自动驾驶大脑)以及Uber、Lyft 这类公司所代表的市场路径。

  早期,汽车厂商为了不被新兴市场拒之门外,也和出行公司积极建立了联系。通用投资了 Lyft 5 亿美元,未来其自动驾驶汽车上路的时候,便可较容易地进入后者的出行网络。

  2016 年的绝大多数时间,软件公司都在积极推进自己的自动驾驶技术,并在这条产业链条中掌握了绝对主导力量。因为打造自动驾驶大脑是最困难的部分,如果没有硅谷科技公司的参与,这些步伐迟钝的百年车企就很可能彻底掉队。整个科技行业也确信,软件是最核心的问题所在。

  汽车厂商们都想要与 Waymo 或 Waymo 的竞争公司建立合作。即使是作为全美最大出行公司的 Uber,在其 CEO Travis Kalanick 决定单打独斗之前,也是和Waymo 站一队的。

  今年 3 月份,通用以 10 亿美金收购了自动驾驶创业公司Cruise,Uber 则以 6.8 亿美元收购了自动驾驶卡车公司Otto(后者也是目前谷歌和 Uber 的商业机密窃取诉讼案件的中心),不久后,福特也以 10 亿美元占有了另一家自动驾驶公司Argo.ai的多数股份。

  这一时期,自动驾驶软件公司不断涌现,新玩家之间的竞争日趋激烈,但是再算一下,需要自动驾驶技术的汽车厂商只有这么多,很自然地,底特律又重新掌握了整个产业的主导权。

  这种转变也促使很多 VC 将目光从自动驾驶大脑上,更多转移到了自动驾驶车辆的部分硬件上。据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,最近,激光雷达创业公司Luminar 刚刚获得了1517 Fund、 Canvas Ventures 和 GVA Capital 的3600 万美元种子轮融资。

  因此,在软件公司之间,竞争已经不局限在技术本身,更多的是战略关系和人才。以Aurora 和 nuTonomy 为例,两家公司都打造了处理传感器数据的系统,投资者们就在谁的技术能够更早被应用在哪些公司的车辆上押注。

  有人预测,接下来一段时间内,在小创业公司与大公司的合作中,资金、基础设施、人才及其它相关因素都会相应地得到全面整合。

  “关于这个领域,我主要的判断是,新技术是非常困难和复杂的,短期内会有一部分公司联合起来共同寻找最佳解决方案,”nuTonomy 的联合创始人 Karl Iagnemma 说道。“如果说只有少数人会掌握核心技术,那么我想,拥有这项技术的公司就会具有独一无二的价值。”

  基本上,眼下硅谷这 30 多个自动驾驶创业公司都不打算从零开始造一辆汽车。他们也清楚,和汽车厂商合作,将自身的软件与对方的硬件密切结合,最终整合进一个生产链条才是最重要的。

  “这些年我一直在研究自动驾驶,我知道,要把它做好,离不开厂商的支持,”Argo.ai CEO Brian Salesky 说道,“虚拟驾驶系统是一个非常复杂的软硬件装置,必须有厂商的支持来保证安全高效地完成。”

  现在,汽车厂商有很多公司可供选择,可以自主决定,到底谁作合作伙伴,或者仅仅是与之建立非排它性关系。甚至为了降低风险,他们也可以和多家自动驾驶公司都建立联系。

  同样的原因,汽车厂商没有理由不同时和Uber 、Lyft 合作,或者甚至直接自己做出行 APP

  很明显,在这条自动驾驶的产业链条上,这些百年车企的地位和价值很难被撼动。

  当然,这种力量博弈也可能会有例外。正如Iagnemma 所说,如果只有一个自动驾驶软件公司达到 L5 的水平,也就是完全的自动驾驶,那这家公司就会非常抢手了。

  根据雷锋网的了解,Lyft 的策略也不太一样,这家公司一边和厂商与科技公司合作,一边自己也在做自动驾驶系统,不过这些也都是为了给自己赢取更多主动权,吸引更多厂商合作。

  汽车,自动驾驶大脑,市场,三者中的每个部分都是这套生态系统中不可或缺的。但是很明显,至少现在,厂商在这之中依然占据着绝对主导地位。

  雷锋网推荐阅读:

  《10亿美金的创业传奇:Cruise Automation如何助力通用自动驾驶起航?》

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